Mariëlle: ‘Mijn eerste schooldag was zoals je die in films ziet’

Over twee maanden is het een jaar geleden dat Mariëlle Seeleman (19) terug kwam uit Amerika. Alles aan haar laat blijken dat het woord spijt dat jaar niet in haar woordenboek voorkwam. Toch ging niet alles in haar tussenjaar over rozen, maar is het niet altijd zo dat mensen de leuke herinneringen meenemen?

Cultuur opsnuiven

Mariëlles mond is een constante glimlach als ze begint met vertellen. ‘Ik was 16 toen ik besloot dat ik naar Amerika wilde. Ik zat in de 5e klas en ik wilde op een high school in Amerika gaan studeren. Daar wilde ik een jaar naar de Amerikaanse school om Engels te leren en de cultuur op te snuiven. Het was zelfs zo dat ik door mijn visum niet in Amerika mocht werken, ik mocht daar alleen student zijn.’ De realisatie van die droom kostte wel wat moeite. ‘Vooral  mijn vader vond het niet zo’n goed idee. Die heb ik eerst over moeten halen. Daarna kwam ik in het proces van mijn reis regelen, visum aanvragen en het voorbereiden op de reis.’

Deel van een gastgezin

Na een introductie in New York vloog Mariëlle door naar haar gastgezin. ‘Ik ben in twee gastgezinnen geweest. Het eerste gezin bestond uit jonge ouders met drie kinderen, de vierde was op komst. Na een maandje werd ik in een ander gezin geplaatst. Niet omdat ik het niet leuk vond, maar omdat het gezin niet bij me paste. Daarnaast had de moeder van het gezin het al druk genoeg met haar eigen drie kinderen onder de 6 jaar.’ Het tweede gezin beviel Mariëlle beter. Daar verbleef ze negen maanden. ‘Het tweede gezin bestond uit een vader, een moeder, een dochter van mijn leeftijd en een zoon die anderhalf jaar jonger was. Dat was heel leuk, daar paste ik perfect tussen.’

High School Musical in real life

‘Mijn eerste schooldag was echt zoals je die in films ziet. Ik was toen nog bij mijn eerste gastgezin, dat betekende dat ik echt helemaal alleen naar school moest. Ik kende niemand en alles was anders. Ik kan me nog goed herinneren dat het pauze was en dat ik met mijn dienblaadje in een hele grote aula stond. Om mij heen waren allemaal ronde tafeltjes en leerlingen zaten allemaal in groepjes.’  Verwijzend naar de film High School Musical voegt Mariëlle er lachend aan toe: ‘Ze gingen alleen niet allemaal rond de tafel dansen.’

Volgens Mariëlle is alles anders en zijn er weinig overeenkomsten tussen High School en onze middelbare school. ‘Om te beginnen is het hele schoolsysteem anders. Er bestaan bijvoorbeeld ook geen niveaus. School is makkelijker, het niveau is lager en scholen streven ernaar om school leuk te laten zijn. Sport en activiteit zijn belangrijk op de Amerikaanse school.’

‘Spijt? Ik zou het zo weer doen!’

Al met al heeft Mariëlle een fantastische en leerzame tijd gehad aan de overkant van de oceaan. ‘Ik heb letterlijk en figuurlijk de wereld van de andere kant gezien, dat was heel leerzaam.’ Spijt heeft Mariëlle absoluut niet gehad. ‘Ik zou het zo nog een keer willen doen. Dat betekent niet dat alles leuk was. Zelfs het leven daar gaat niet altijd over rozen. Maar het was het allemaal waard.’

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.