Corine: ‘Ik heb alles eruit gehaald wat erin zat!’

‘Je had al zo’n bekend gezicht!’ Die gedachte herkende ik ook bij mezelf toen ik de negentien jarige Corine Jansen het werkoverleg hokje zag binnenkomen. We hebben allebei op dezelfde middelbare school gezeten en daarmee een onderwerp om het ijs te breken. Vrijwel meteen begint ze in een notendop haar Engeland avontuur te delen en zo raken we in gesprek.

Een korte onderbreking

Dat gesprek wordt ruw verstoord door het brandalarm dat af ging. Gelukkig was het alleen maar een oefening en dus praten we verder terwijl de zon ons verwarmt. ‘Ik wist niet welke studie ik moest doen en daarom besloot ik als au-pair naar Engeland te gaan. Maar zelfs toen ik na een jaar weer terug kwam uit Nederland, wist ik nog niet welke studie bij me paste. Uiteindelijk heb ik verpleegkunde gekozen omdat ik dacht dat ik er wel feeling mee zou hebben. Na mijn stage van afgelopen weken bleek inderdaad dat ik op de goede plek zit’, lacht ze.

Verliefd

We lopen al pratend weer naar binnen. ‘Ik kom uit Stolwijk’, vertelt Corine, ‘en daar snapten mensen niet waarom ik een jaar naar Engeland ging.’ De dorpsbewoners waren niet de enige. ‘Mijn moeder vond het niet leuk dat ik in mijn eentje aan de overkant van de zee ging zitten, maar mijn vader zei het tegenovergestelde, hij vond dat ik moest gaan, juist in mijn eentje. Daar zou ik veel van leren, vond hij.’ In het afgelopen kwartiertje heeft Corine al meerdere malen gelachen bij het woord ‘Engeland’ en de uitleg verklaart een hoop. ‘Ik ben verliefd op Engeland. Ik koos in de eerste instantie voor Engeland omdat het relatief dichtbij lag, zodat ik ook nog heen en weer naar Nederland kon’, legt ze uit. ‘Engeland was niet alleen praktisch, maar ik wilde ook de taal beter leren kennen en spreken.’

Eruit halen wat er in zit

Engels beheerst ze nu in ieder geval. Corine ging drie dagen per week naar een Engelse school, een school voor buitenlandse mensen die Engels willen leren. ‘Ik heb daar mensen van over de hele wereld ontmoet. Engels leer je in het dagelijkse leven, maar vooral de grammatica heb ik op school geleerd.’ Uit alles blijkt dat ze niet stil heeft gezeten in Engeland. ‘Uiteraard bracht ik als au-pair de kinderen naar school en probeerde ik ze op te voeden met de regels die de ouders hadden. In het weekend was ik vaak weg, naar steden of natuurgebieden in Engeland. Dat deed ik met andere au-pairs of andere mensen die ik daar had leren kennen. Ik heb heel veel gereisd en gezien en zo nog meer herinneringen gemaakt. Volgens mij heb ik er alles uitgehaald wat er in zat.’

Alhoewel het begin niet makkelijk was en Corine wel heimwee heeft gehad, kijkt ze terug op een fantastische tijd. ‘Het is echt een aanrader voor iedereen. Ik heb veel van mezelf geleerd en ik heb een fantastische tijd gehad. Als ik opnieuw zou moeten kiezen had ik hetzelfde gedaan. Het heeft me behoorlijk wat geld gekost, maar ik heb herinneringen die niemand me meer af kan pakken.’

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.